Do Some Breeds Age “Faster” Than Others?

Certaines races vieillissent-elles « plus vite » que d'autres ?

A quel âge votre animal est-il considéré comme senior ? Il n'y a pas de réponse simple pour chaque chat et chien, mais le principe général pratiqué par de nombreux vétérinaires (y compris moi-même) est que les animaux de compagnie ayant atteint l'âge de sept ans sont entrés dans la phase senior de leur vie.

La perspective conventionnelle qui une année animale équivaut à sept années humaines met un animal de compagnie de sept ans à 49 ans. C'est le moment de la vie où les humains développent souvent des maladies associées à des années d'usure des tissus corporels.

Pourtant, certains animaux présentent signes physiques du vieillissement plus rapide que d'autres en raison de défauts la génétique, mauvaise alimentation, facteurs environnementaux, traumatismes ou maladies. D'autres passent facilement de l'âge adulte à l'âge d'or sans montrer de signes évidents de déclin du fait d'avoir de bons gènes, une alimentation saine, un environnement moins stressant, l'absence de traumatisme physique et quelques accès de problèmes de santé. En fin de compte, un la capacité de l'animal à se remettre d'une maladie, à guérir des blessures et à combattre les organismes infectieux diminue au fil des années et est une conséquence inévitable du vieillissement.

Pourquoi différentes races (et leurs mélanges) et tailles de chiens n'ont pas le même âge ?

Bien que certains races de chiens sont connus pour développer des problèmes de santé liés à l'âge, les les tendances de la maladie peuvent être plus systématiquement corrélées à la taille physique d'un chien. Les stades de la vie adulte et gériatrique sont les moments où une affection courante appelée arthrose (OA) a un impact sur la qualité de vie d'un chien d'une manière souvent visible pour les propriétaires. L'arthrite est une inflammation des articulations, mais l'arthrose est la progression de l'arthrite qui se produit lorsque des modifications dégénératives des surfaces articulaires surviennent et provoquent des douleurs, une mobilité réduite et d'autres signes subtils ou évidents apparents pour le propriétaire du chien ou le vétérinaire.

Les chiens de grande taille et de taille géante sont plus sensibles à l'arthrose que leurs homologues petits et moyens, mais n'importe quelle taille de chien peut être affectée par des douleurs articulaires. Les gros chiens ressentent généralement l'inconfort lié à l'arthrose plus tôt dans la vie que les petits chiens en raison de la augmentation du stress sur les articulations et autres tissus corporels pendant les mouvements et l'exercice quotidiens.

L'arthrose survient couramment chez certaines races de chiens en raison de leur taille ou de leur conformation. Les chiens de grande race et de race géante comme Golden et Labrador Retrievers, Rottweilers, Mastiffs, Dogues Allemands, Saint Bernard et d'autres ont souvent de l'arthrite tôt dans la vie en raison d'une dysplasie de la hanche et du coude et sont sujettes à des lésions ligamentaires traumatiques (déchirures des croisillons, etc.). races ayant jambes courtes et dos long, comme le Bassett Hound, le Teckel et le Corgi, fréquemment développer douleur arthritique dans les petites articulations (facettes) qui relient leurs épines dorsales (vertèbres) et d'autres problèmes de dos débilitants comme la maladie du disque intervertébral (IVDD). Les petites races comme le Chihuahua, le Maltais, le Pomeranian et le Yorkshire terrier ont une génétique les prédisposant à la rotule luxante, où la rotule glisse hors de sa place, compromet la stabilité de l'articulation du genou et conduit finalement à l'arthrite.

Les petits chiens sont plus souvent touchés par la maladie parodontale, où les dents et leurs structures associées (gencives, ligaments et os de soutien, etc.) sont endommagées en raison de infection bactérienne et inflammation (gingivite). La maladie parodontale affecte les chiens de tous âges, mais les chiens adultes et seniors sont plus souvent touchés.

Nous, les vétérinaires, considérons plusieurs facteurs comme les raisons pour lesquelles les petits chiens ayant un élevage pur ou mixte développer une maladie parodontale si facilement. Les propriétaires ont souvent plus de difficulté à fournir des soins dentaires réguliers à domicile aux petits chiens, car il peut être difficile d'ouvrir la gueule d'un petit chien en raison d'un manque de conformité. Le souci de blesser un petit chien pendant le brossage des dents réduit également l'intérêt continu des propriétaires pour fournir un foyer soins dentaires.

Les gros chiens sont plus enclins à avoir des habitudes de mastication régulières ou plus vigoureuses. Mâcher un os, une carotte, un morceau de bois ou une friandise dentaire disponible dans le commerce peut avoir des avantages positifs pour nettoyer les dents et réduire l'inflammation des gencives. Quelle que soit sa taille, les habitudes de mastication enthousiastes d'un chien ne devraient pas remplacer le brossage quotidien avec une brosse à dents humidifiée avec de l'eau ou un produit dentaire adapté aux animaux de compagnie.

Comment ralentir le processus de vieillissement de mon animal de compagnie ?

Comme les petits et les grands chiens sont sujets à des maladies liées à l'âge qui sont potentiellement irréversibles, les propriétaires doivent faire équipe avec leur vétérinaire pour créer une stratégie de bien-être des seniors qui vise à prévenir ou à résoudre les maladies avant qu'elles ne deviennent graves.

Les chiens de toutes tailles bénéficieront de rester minces, la pratique d'exercices non traumatiques et la mise en place d'un complément de soutien articulaire oral (glucosamine, chondroïtine, MSM, etc.) et d'autres produits naturellement anti-inflammatoires (acides gras oméga-3, extrait d'algue bleu-vert, curcuma, etc.) tôt dans la vie pour aider à dissuader l'apparition de l'arthrose et réduire la dépendance aux médicaments analgésiques pouvant avoir des effets secondaires légers à graves.

Tous les chiens, mais surtout ceux qui ont des « micro-bouches » difficiles à nettoyer nécessitent effort dédié à la promotion de la santé parodontale grâce à des soins dentaires quotidiens à domicile et à des nettoyages réguliers avec un vétérinaire.

Pour mes patients, je recommande examens annuels de bien-être, mais les animaux de compagnie juvéniles, gériatriques et malades doivent être examinés tous les six mois ou aussi souvent que le recommande le vétérinaire surveillant. Tests diagnostiques (analyses de sang, d'urine et de selles, radiographies, ultrasons, etc.)

Quels que soient la race, la taille ou l'âge de votre chien, il est crucial que les propriétaires s'efforcent de créer le meilleur état de santé possible chaque jour. Après tout, la qualité de vie de votre chien dépend directement de vos efforts de santé.


Patrick Mahaney

Le Dr Patrick Mahaney VMD, CVA, CVJ est un vétérinaire et un acupuncteur vétérinaire certifié qui fournit des services aux clients basés à Los Angeles à la fois sur visite à domicile et en clinique. L'approche unique du Dr Mahaney intégrant les perspectives médicales orientales et occidentales a évolué pour devenir un cabinet de conciergerie à domicile, California Pet Acupuncture and Wellness (CPAW), Inc. De plus, le Dr Mahaney propose un traitement holistique pour les patients atteints de cancer canin et félin au Veterinary Cancer Group. (Culver City, Californie).


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