How to Become a Pet Therapy Team With Your Dog and Make a Difference Today

Comment devenir une équipe de zoothérapie avec votre chien et faire une différence aujourd'hui

Pensez-vous que votre chien sera un excellent candidat pour un chien de thérapie ? Avez-vous un peu de temps supplémentaire pour faire du bénévolat dans votre communauté avec votre chien?

Qu'est-ce qu'un chien de thérapie ?

Le terme Chien de thérapie fait référence à une équipe de chiens et de maîtres bénévoles qui ont satisfait aux exigences d'évaluation pour officiellement visiter les maisons de soins infirmiers, les hôpitaux, les écoles, les zones sinistrées et d'autres domaines où le confort et le soutien peuvent être fournis.

A l'inverse, un chien d'assistance est un chien dressé spécifiquement pour aider les personnes ayant un handicap physique ou mental, et un chien de soutien émotionnel est celui qui fournit un soutien émotionnel quotidien à son propriétaire.

En tant que propriétaire d'un animal de compagnie, faire du bénévolat avec votre chien est une expérience très enrichissante. Il y a plus de 55 000 chiens bénévoles et équipes de maîtres inscrits comme zoothérapie équipes mais le besoin continue de croître.

Ce que font les équipes de zoothérapie

Les équipes de zoothérapie participent à une variété d'activités bénévoles, souvent associées à un groupe de bénévoles local. Certaines de ces activités comprennent :

  • Visites régulières des maisons de retraite et des résidences services
  • Visites à l'hôpital dans les services pédiatriques, les centres de perfusion et les centres de cancérologie
  • Visites scolaires pour les programmes d'éducation
  • Programmes de lecture dans les écoles et les bibliothèques tels que Paws To Read et READ
  • Assistance dans les centres de secours en cas de catastrophe/de crise
  • Visites de campus dans les universités pour aider les étudiants à s'adapter à la vie loin de chez eux
  • Soutien du tribunal de la famille pour les enfants

Les bienfaits de la zoothérapie

Les bienfaits pour la santé d'interagir avec les chiens sont bien connus et ont été soutenus scientifiquement, tels que l'abaissement de la tension artérielle, la libération d'endorphines qui ont un effet calmant et la réponse de relaxation automatique qui se produit lorsque vous caressez un chien.

De plus, il a été démontré que l'interaction avec les chiens de thérapie améliorer la santé mentale par:

  • remonter le moral et réduire la dépression
  • diminution des sentiments d'isolement et d'aliénation
  • encourager la communication
  • augmenter la socialisation et le sens de la communauté
  • réduire la solitude

L'Université de Californie Davis a mené une étude révolutionnaire en 2010 sur le avantages d'utiliser un chien de thérapie pour aider les enfants à devenir de meilleurs lecteurs. Cette étude était basée sur des preuves anecdotiques d'enseignants et de parents qui ont montré que la lecture aux chiens de thérapie améliorait la capacité de lecture de leur enfant. L'étude a montré que les lecteurs en difficulté ont pu améliorer considérablement leur niveau de fluidité de la lecture à voix haute aux chiens. Ils ont indiqué que la lecture était amusante et qu'ils étaient prêts à pratiquer la fluidité nécessaire pour améliorer la lecture dans un environnement sans jugement. Cet environnement existait lorsqu'ils pouvaient lire à haute voix aux chiens de thérapie.

De nombreuses équipes de zoothérapie visitent régulièrement les patients des résidences-services et des maisons de retraite. Souvent pour ces seniors, les visiteurs réguliers des équipes de zoothérapie sont les seuls visiteurs qu'ils ont, car la famille vit souvent loin ou dans un état différent. Les patients atteints de démence sont souvent capables de établir un lien avec le chien qu'ils ne sont pas capables de faire à une autre personne.

Pour vous en tant que bénévole, le travail de zoothérapie offre une connexion immédiate avec d'autres propriétaires de chiens partageant les mêmes idées et un extrêmement expérience de bénévolat enrichissante. De nombreux bénévoles sont des bénévoles de longue date avec des centaines d'heures gagnées au fil des ans.

Comment devenir une équipe de zoothérapie enregistrée

Il y a trois principaux organismes d'enregistrement pour les équipes de zoothérapie aux États-Unis. Elles sont L'Alliance des chiens de thérapie, Chiens de thérapie internationaux et Partenaires pour animaux de compagnie.

Étapes pour devenir un chien de thérapie :

  • Trouvez un organisme d'enregistrement près de chez vous
  • Rafraîchissez votre formation ou suivez un cours
  • Faites évaluer votre chien par un évaluateur agréé
  • Trouvez un groupe de bénévoles, connectez-vous et commencez à faire du bénévolat!

Votre chien n'a pas besoin d'être parfait ou de subir le dressage rigoureux qu'un chien d'assistance aurait.

Les FAIRE doit être:

  • Amical
  • Bien élevé
  • Capable de travailler et d'interagir là où d'autres chiens sont présents

Et la boîte NE PAS:

  • Sois timide
  • Sauter sur les gens
  • Tirez ou fendez en laisse
  • Réagir aux autres chiens, fauteuils roulants, etc.

Les trois organisations ont un processus d'évaluation, de test et d'enregistrement c'est assez similaire. Il est vaguement basé sur le AKC Canine Bon Citoyen critères avec des critères de test supplémentaires ajoutés. Une fois que vous vous êtes connecté à l'un des organismes d'enregistrement, vous pourrez probablement trouver une classe de formation dans votre région qui vous aidera à préparer votre test. La plupart des cours de formation durent de 6 à 8 semaines.

Une fois que vous êtes inscrit, vous constaterez qu'il y a généralement un groupe de bénévoles organisé pour organiser des visites de bénévoles aux écoles, maisons de soins infirmiers, hôpitaux, etc. Ces groupes offrent souvent une formation continue pour vous et votre chien afin de maintenir vos compétences à jour. En général, ils offrent un moyen de suivre vos heures de bénévolat et votre service communautaire.

En tant qu'équipe de bénévoles de zoothérapie moi-même, je peux vous dire que c'est un formidable façon de redonner à votre communauté. Il vous offre une activité bénévole extrêmement significative et une connexion à un groupe incroyable de humains et chiens partageant les mêmes idées.

Êtes-vous, avec votre chien, prêts à faire une différence dans votre communauté aujourd'hui ?


Kathryn DurnoCatherine Durno

La passion de Kathryn Durno est le sport canin, la nutrition et le fitness. Elle est rédactrice indépendante, propriétaire de Dog Mamma's Organic Dog Treat Company et appartient à trois Brittanys – Biddy, Tristan et Nate. Visitez-la sur le Web à www.dogmammas.com


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