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Comment aider un chien stressé

Comment aider un chien stressé

Nous reconnaissons souvent comportement lié au stress chez les membres de notre propre espèce, mais reconnaissons-nous les comportements liés au stress chez les chiens ? Une fois que nous aurons appris à reconnaître les indicateurs de stress chez les chiens, nous pourrons aider un chien stressé.

Les chiens peuvent se sentir stressés par une variété de choses. Les facteurs de stress peuvent inclure un comportement menaçant ou agressif (perçu ou réel) d'autres chiens ou de personnes, l'utilisation d'équipements punitifs, des périodes de jeu trop longues et écrasantes, ou trop ou trop peu d'activité jour après jour.

Le stress peut aussi être causé par la douleur ou maladies, la faim ou la soif, ou des carences nutritionnelles.

La recherche révèle trois catégories de comportements anormaux chez le chien qui peut être causé par le stress :

  1. Activités de déplacement comme le léchage, le toilettage et le pica ("pica" fait référence à la consommation de substances qui n'ont aucune valeur nutritive) ),
  2. Activités stéréotypées comme le léchage excessif, la succion des flancs, les cercles ou les tourbillons, la poursuite de la queue, la course à la clôture, aboiements excessifs, polydipsie (augmentation anormale de la soif) et polyphagie (augmentation anormale de l'appétit) et
  3. Comportements comme regarder fixement et « chasser la mouche » appelés comportements « hallucinatoires » (Casey, et al. 2002).

Un chien stressé peut avoir des changements d'apparence.

 
Une étude récente a indiqué que prématuré grisonnement chez les chiens de moins de quatre ans peut être un indicateur de anxiété, la peur ou l'impulsivité (« l'impulsivité » était définie comme la perte de concentration, une incapacité à se calmer, à sauter sur les gens et l'hyperactivité après l'exercice). L'analyse a montré que grisaille du museau était significativement prédite par la peur des bruits forts, des animaux inconnus et des personnes inconnues. (King, et al. 2016).

Les indicateurs physiologiques du stress peuvent être identifiés par la mesure de la fréquence cardiaque, de la pression artérielle, de la fréquence respiratoire, de la température corporelle et par des évaluations de l'état immunitaire et de l'incidence de la maladie.

 
Mesure de la sécrétion hormonale est également utilisé pour évaluer le stress (Bodnariu 2008).

Il a été démontré que les systèmes urinaire, gastro-intestinal, reproducteur et immunitaire susceptible de développer une maladie en raison du stress (Mills, Karagiannis et Zulch 2014).

Pour les chiens qui souffrent de stress chronique dû au chenil, la recherche a montré que même une nuit loin de la situation du chenil entraîne une réduction du cortisol chez les chiens.

 
Cortisol est une hormone diurne qui mesure le stress. Dans une étude réalisée au Best Friends Animal Sanctuary dans l'Utah, des chercheurs ont mesuré les niveaux de cortisol chez les chiens qui y vivaient et qui participaient au "programme de soirée pyjama" où les visiteurs peuvent emmener un chien pour la nuit à leur hôtel. Ils ont trouvé le les niveaux de cortisol chez le chien ont chuté de manière significative lorsque le chien a participé au programme de soirée pyjama (Seckel 2017).

Dans une autre étude, la moitié des chiens adoptés en refuge affichaient symptômes de diverses maladies comme la diarrhée, les vomissements, la toux, les éternuements et les problèmes de peau. Il a été suggéré que ces conditions pourraient être dues à la immunosuppression causé par le stress antérieur du chenil (Bodnariu 2008).

Être laissé à lui-même est stressant pour de nombreux chiens car ce sont des animaux sociaux. Des études ont montré qu'à l'âge de 5 semaines, les chiens ressentent une élévation du cortisol après séparation (Nagasawa, et al. 2014). Les chiens qui ont des problèmes liés à la séparation peuvent le montrer par la destruction de biens, des vocalisations excessives et des salissures. Une étude sur le traitement des comportements liés à la séparation a révélé que les chiens traités avec désensibilisation systématique avaient des réductions significatives de la fréquence et de l'intensité des comportements liés à la séparation et que, trois mois après la fin du traitement, la plupart des chiens présentaient une élimination presque complète du comportement problématique (Butler, Sargisson et Elliffe 2011).

Certain méthodes d'entraînement peut déclencher des signaux de stress chez les chiens. Les résultats d'une étude comparant le comportement observé chez les chiens participant à des cours de dressage dans deux écoles de dressage utilisant deux types différents de méthodes de dressage suggèrent que méthodes d'entraînement basées sur le renforcement positif sommes moins stressant pour les chiens.

Une école a utilisé renforcement positif (où une récompense alimentaire était donnée) à l'entraînement tandis que l'autre école utilisait le renforcement négatif (où une aversion disparaissait lorsque le chien s'exécutait). Les chiens qui ont suivi les cours à l'école en utilisant le renforcement négatif affichaient des postures corporelles abaissées et affichaient d'autres signes de stress tandis que les chiens qui étaient entraînés avec le renforcement positif montraient une attention accrue envers leurs propriétaires. (Deldalle et Gaunet 2014).

Reconnaître les indicateurs de stress chez les chiens nous aide à apporter des changements à réduire le stress et l'anxiété chez les chiens.


Jane Bower Jane Bowers, BA, CABC, CPDT-KA

Jane Bowers dresse des chiens depuis plus de deux décennies. Elle enseigne aux gens à dresser leurs chiens dans des cours de formation en groupe et privés et s'intéresse vivement à l'aide aux chiens ayant des problèmes de comportement. Son entreprise est Formation Canine Chiens de Distinction Inc.Jane a une chronique mensuelle dans un journal sur des sujets liés aux chiens et est une ancienne animatrice d'un appel en direct dans une émission télévisée sur les animaux. Elle est un ardent défenseur des méthodes d'entraînement sans force et humaines pour tous les animaux.

Jane est titulaire d'un diplôme en psychologie et est certifiée en tant que dresseuse de chiens par le Conseil de certification des dresseurs professionnels de chiens de compagnie et en tant que consultant en comportement à travers le Association internationale des consultants en comportement et à travers le Association des professionnels du comportement animal. Ces organisations exigent qu'un nombre minimum d'unités de formation continue soit obtenu pour conserver la certification. Elle est également membre professionnel de La guilde des professionnels des animaux de compagnie, une organisation engagée à forcer le dressage gratuit des animaux et le Association des dresseurs de chiens professionnels. une organisation professionnelle de formateurs individuels qui s'engagent à être de meilleurs formateurs grâce à l'éducation.

Jane est la créatrice de contenu du cours en ligne Évaluer et interpréter le comportement du chien, qui est un cours destiné aux forces de l'ordre qui rencontrent des chiens inconnus dans le cadre de leurs fonctions. Elle est l'auteur de Parentalité parfaite pour un chiot, un guide pour élever un chien heureux, confiant et bien élevé.

Jane a passé 17 ans à travailler pour les services frontaliers des douanes et dans des équipes conjointes avec la sécurité intérieure des États-Unis et la GRC. Elle a passé 8 années supplémentaires à travailler comme agente de contrôle des animaux et agente d'application des règlements.

Jane vit dans une petite ferme avec des chiens, des moutons, des ânes et des poulets. Les chiens venaient chacun de situations qui les empêchaient de vivre dans leur foyer d'origine. Les chiens varient en taille et en âge et avec la formation de chien et le travail comportemental, qu'il s'agisse de participer à l'élaboration d'un cours de formation en ligne, de travailler avec le chien d'un client ou de suivre un animal de compagnie ou un animal perdu.


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