How to Help a Stressed Dog

Comment aider un chien stressé

On reconnaît souvent comportement lié au stress chez les membres de notre propre espèce, mais reconnaissons-nous les comportements liés au stress chez les chiens ? Une fois que nous apprenons à reconnaître les indicateurs de stress chez les chiens, nous pouvons aider un chien stressé.

Les chiens peuvent se sentir stressés par une variété de choses. Les facteurs de stress peuvent inclure un comportement menaçant ou agressif (perçu ou réel) d'autres chiens ou de personnes, l'utilisation d'équipements punitifs, des périodes de jeu trop longues et accablantes, ou trop ou trop peu d'activité jour après jour.

Le stress peut aussi être causé par la douleur ou maladie, la faim ou la soif, ou des carences nutritionnelles.

La recherche révèle trois catégories de comportements anormaux chez les chiens qui peut être causé par le stress :

  1. Activités de déplacement comme le léchage, le toilettage et le pica (« pica » fait référence à la consommation de substances qui n'ont aucune valeur nutritionnelle) ),
  2. Activités stéréotypées comme le léchage excessif, la succion des flancs, les cercles ou les tourbillons, la poursuite de la queue, la course à la clôture, aboiements excessifs, polydipsie (augmentation anormale de la soif) et polyphagie (augmentation anormale de l'appétit) et
  3. Comportements comme regarder fixement et « chasser à la mouche » appelés comportements « hallucinatoires » (Casey, et al. 2002).

Un chien stressé peut avoir des changements d'apparence.

 
Une étude récente a indiqué que prématuré grisonnement chez les chiens de moins de quatre ans peut être un indicateur de anxiété, la peur ou l'impulsivité (« l'impulsivité » était définie comme la perte de concentration, l'incapacité à se calmer, le fait de sauter sur les gens et l'hyperactivité après l'exercice). L'analyse a montré que grisaille du museau a été significativement prédite par la peur des bruits forts, des animaux inconnus et des personnes inconnues. (King, et al. 2016).

Les indicateurs physiologiques du stress peuvent être identifiés par la mesure de la fréquence cardiaque, de la pression artérielle, de la fréquence respiratoire, de la température corporelle et par des évaluations de l'état immunitaire et de l'incidence de la maladie.

 
Mesurer la sécrétion hormonale est également utilisé pour évaluer le stress (Bodnariu 2008).

Il a été démontré que les systèmes urinaire, gastro-intestinal, reproducteur et immunitaire sont susceptible de développer une maladie en raison du stress (Mills, Karagiannis et Zulch 2014).

Pour les chiens qui subissent un stress chronique dû au chenil, la recherche a montré que même une nuit loin de la situation du chenil entraînait une réduction du cortisol chez les chiens.

 
Cortisol est une hormone diurne qui mesure le stress. Dans une étude réalisée au Best Friends Animal Sanctuary dans l'Utah, les chercheurs ont mesuré les niveaux de cortisol chez les chiens qui y vivaient et qui participaient au "programme de nuit" où les visiteurs peuvent emmener un chien pour la nuit à leur hôtel. Ils ont trouvé le les niveaux de cortisol chez le chien ont chuté de manière significative lorsque le chien a participé au programme de soirée pyjama (Seckel 2017).

Dans une autre étude, la moitié des chiens adoptés dans des refuges présentaient symptômes de diverses maladies tels que diarrhée, vomissements, toux, éternuements et problèmes de peau. Il a été suggéré que ces conditions peuvent être dues à la immunosuppression causé par le stress antérieur du chenil (Bodnariu 2008).

Être laissés à eux-mêmes est stressant pour de nombreux chiens car ce sont des animaux sociaux. Des études ont montré qu'à l'âge de 5 semaines, les chiens éprouvent une élévation du cortisol après séparation (Nagasawa, et al. 2014). Les chiens qui ont des problèmes liés à la séparation peuvent le montrer par la destruction de biens, la vocalisation excessive et la salissure de la maison. Une étude sur le traitement des comportements liés à la séparation a révélé que les chiens traités avec désensibilisation systématique ont eu des réductions significatives de la fréquence et de l'intensité des comportements liés à la séparation et que, trois mois après la fin du traitement, la plupart des chiens ont montré une élimination presque complète du comportement problématique (Butler, Sargisson et Elliffe 2011).

Certain méthodes d'entraînement peut provoquer des signaux de stress chez les chiens. Les résultats d'une étude comparant le comportement observé chez les chiens participant à des cours de dressage dans deux écoles de dressage utilisant deux types différents de méthodes de dressage suggèrent que méthodes d'entraînement basées sur le renforcement positif sommes moins stressant pour les chiens.

Une école utilisée renforcement positif (où une récompense alimentaire a été donnée) dans la formation tandis que l'autre école a utilisé le renforcement négatif (où un aversif a disparu lorsque le chien s'est conformé). Les chiens qui ont assisté aux cours à l'école en utilisant le renforcement négatif ont affiché des postures corporelles abaissées et ont affiché d'autres signaux de stress tandis que les chiens qui ont été entraînés avec le renforcement positif ont montré une attention accrue envers leurs propriétaires. (Deldalle et Gaunet 2014).

Reconnaître les indicateurs de stress chez les chiens nous aide à apporter des changements à réduire le stress et l'anxiété chez les chiens.


Jane Bowers Jane Bowers, BA, CABC, CPDT-KA

Jane Bowers entraîne des chiens depuis plus de deux décennies. Elle enseigne aux gens à dresser leurs chiens dans le cadre de cours de formation en groupe et privés et s'intéresse vivement à l'aide aux chiens ayant des problèmes de comportement. Sa société est Dogs of Distinction Canine Training Inc.Jane a une chronique mensuelle dans un journal sur des sujets liés aux chiens et est l'ancienne animatrice d'une émission télévisée en direct sur les animaux. Elle est une ardente défenseure des méthodes d'entraînement sans force et sans cruauté pour tous les animaux.

Jane a un diplôme en psychologie et est certifiée comme dresseuse de chiens par le biais du Conseil de certification des dresseurs professionnels de chiens de compagnie et en tant que consultant en comportement à travers le Association internationale des consultants en comportement et à travers le Association des professionnels du comportement animal. Ces organisations exigent qu'un nombre minimum d'unités de formation continue soit obtenu pour conserver la certification. Elle est également membre professionnel de La guilde des professionnels des animaux de compagnie, une organisation engagée à forcer le dressage gratuit des animaux et le Association des dresseurs de chiens professionnels. une organisation professionnelle de formateurs individuels qui s'engagent à être de meilleurs formateurs grâce à l'éducation.

Jane est la créatrice de contenu du cours en ligne Évaluer et interpréter le comportement du chien, qui est un cours pour les forces de l'ordre qui rencontrent des chiens inconnus dans l'exercice de leurs fonctions. Elle est l'auteur de La parentalité parfaite du chiot, un guide pour élever un chien heureux, confiant et bien élevé.

Jane a passé 17 ans à travailler pour les services frontaliers des douanes et dans des équipes conjointes avec la sécurité intérieure des États-Unis et la GRC. Elle a passé 8 années supplémentaires à travailler comme agent de contrôle des animaux et agent d'application des règlements.

Jane vit dans une petite ferme avec des chiens, des moutons, des ânes et des poulets. Les chiens venaient chacun de situations qui les empêchaient de vivre dans leur foyer d'origine. Les chiens varient en taille, en âge et en fonction du dressage et du comportement du chien, qu'il s'agisse de participer à l'élaboration d'un cours de formation en ligne, de travailler avec le chien d'un client ou de suivre un animal de compagnie ou un animal perdu.


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