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How to Treat and Prevent Your Dog From Heartworm Disease

Comment traiter et prévenir votre chien de la maladie du ver du cœur

Es-tu au courant de maladie du ver du coeur? Pourriez-vous dire si votre chien présentait des signes de maladie du ver du cœur ? Médicamentez-vous votre chien avec un préventif mensuel contre le ver du cœur ?

Tous sont les questions cruciales que les propriétaires doivent se poser pour empêcher leurs animaux de compagnie d'être testés positifs pour cet évitable maladie infectieuse.

Alors, qu'est-ce que la dirofilariose ?

Dirofilariose est un parasite à diffusion hématogène propagé par le piqûre d'un moustique infecté. Nos chiots peuvent être infectés par le piqûre d'un seul moustique et potentiellement vie en danger la maladie va se développer.

Heartworm est le nom commun pour Dirofilaria immitis. Il y a quatre classes de dirofilariose qui montrent des signes cliniques dont la sévérité augmente avec la progression de la classe.

  • Classe I - Exposition de chiens affectés par la dirofilariose de classe I non à très peu de signes de maladie, comme une légère toux.
  • Classe II - Les chiens atteints de dirofilariose de classe II sont plus sujets à la toux, à l'intolérance à l'exercice, à la perte de poids, et apparence générale négligée.
  • Classe III - Les signes s'aggravent au cours de la dirofilariose de classe III, y compris anémie (faible nombre de globules rouges), difficultés respiratoires et insuffisance cardiaque droite.
  • Classe IV - Un chien atteint d'une maladie de classe IV a des épisodes de collapsus, choc et défaillance du système multi-organes.

Où la dirofilariose existe-t-elle ?

La dirofilariose est courante dans les climats chaud et humide.  Dans le sud-est des États-Unis, les moustiques sont apparemment présents toute l'année. Dans le nord-est des États-Unis, les moustiques se développent de façon saisonnière en été et en automne et meurent pendant le froid de l'hiver.

Même dans les régions qui ne sont pas bien connues pour avoir une forte charge de moustiques et la prévalence du ver du cœur, la maladie peut se propager. Je vis à Los Angeles où il fait souvent chaud et aride mais pas humide. le Département de la santé publique du comté de Los Angeles rapporte que la dirofilariose est rare, mais des vecteurs abritant la maladie existent dans des populations d'animaux sauvages (coyote, renard, etc.) ou des animaux domestiques ayant été déplacés par des catastrophes naturelles survenant dans des régions chaudes (chiens déplacés des États du sud-est des États-Unis après l'ouragan Katrina) .

Vous pouvez déterminer si vous et vos chiens vivez dans une zone endémique du ver du cœur en parcourant cette carte utile de la Société américaine du ver du cœur : Incidence du ver du cœur en 2013.

Mon vétérinaire peut-il tester la dirofilariose ?

Le test le plus courant pour la dirofilariose est un dépistage sanguin de l'antigène du ver du cœur (l'organisme infectieux stimule une réponse immunitaire) via ELISA (Dosage immuno-enzymatique).

Encore, parfois, une infection par un seul ou quelques parasites ne produit pas une quantité significative d'antigène. De plus, le test d'antigène est spécifique aux vers du cœur femelles, donc une infestation par des vers du cœur mâles adultes peut passer inaperçu.

Une approche plus approfondie consiste à associer le test antigénique à un anticorps du ver du cœur (protéines produites en réponse aux larves de vers du cœur) via ELISA ou d'autres tests (frottis sanguin direct, radiographies, ultrasons, etc.). Un vétérinaire peut adapter les tests de diagnostic pour répondre au mieux aux besoins de votre animal.

Comment la maladie du ver du cœur est-elle prévenue ?

Bien que la dirofilariose soit rare dans le sud de la Californie, je continue suggère que mes patients reçoivent un médicament préventif contre le ver du cœur sur une base mensuelle. Il y a pas d'âge que j'arrêterais donner du ver du cœur préventif. Une circonstance où une dose de prévention du ver du cœur pourrait être sautée serait si un chien souffre d'une maladie associée à une maladie en phase terminale ou à son traitement (comme la chimiothérapie) et a seulement quelques jours à quelques semaines à vivre.

En plus d'utiliser des médicaments contre le ver du cœur, les propriétaires peuvent protéger leurs chiens contre la dirofilariose grâce à des contrôles environnementaux.  Utiliser moustiquaires et garder portes et fenêtres fermées pour éloigner les moustiques et autres insectes piqueurs ou piqueurs.

Emmenez vos chiens chez le vétérinaire pour un examen physique au moins tous les 12 mois et suivez votre recommandations du vétérinaire pour le dépistage et la prévention du ver du cœur. Si le statut de dirofilariose d'un chien est inconnu ou si un préventif approprié n'a pas été utilisé de manière cohérente, il est essentiel de confirmer un statut négatif de dirofilariose avant de commencer un traitement préventif. Si un chien est porteur du ver du cœur et qu'un préventif est utilisé, la forme larvaire du parasite sera tuée et une réponse toxique potentiellement mortelle peut s'ensuivre.

Les chiens testés négatifs pour le ver du cœur peuvent recevoir des préventifs vétérinaires contre le ver du cœur (ivermectine, milbémycine, moxidectine, sélamectine, etc.) qui doit être utilisé sur une base mensuelle indépendamment des changements climatiques saisonniers.

En ce qui concerne la dirofilariose, la prévention est vraiment le meilleur médicament, car les chiens infectés par le ver du cœur peuvent encourir conséquences sur la santé potentiellement irréversibles et potentiellement mortelles si la maladie n'est ni diagnostiquée ni traitée. Faites-en une priorité de protéger votre animal de cette maladie parasitaire très préventive.


Patrick Mahaney

Le Dr Patrick Mahaney VMD, CVA, CVJ est un vétérinaire et un acupuncteur vétérinaire certifié qui fournit des services aux clients basés à Los Angeles à la fois à domicile et en clinique. L'approche unique du Dr Mahaney intégrant les perspectives médicales orientales et occidentales a évolué vers une pratique de conciergerie à domicile, California Pet Acupuncture and Wellness (CPAW), Inc. De plus, le Dr Mahaney propose un traitement holistique pour les patients atteints de cancer canin et félin au Veterinary Cancer Group (Culver City, Californie).


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